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Champions Cup

Llegan los cuartos de final de la Champions Cup con sabor irlandés

James Ryan de Leinster carga en un partido de la Champions de este año. / Photo by David Rogers/Getty Images

Llegan los cuartos de la Champions Cup con tres representantes irlandeses (Leinster, Munster y Ulster), dos franceses (Toulouse y Racing 92), dos escoceses (Edimburgo y Glasgow) y un inglés (Saracens). Dos irlandeses se batirán entre ellos, como los franceses. Los caledonios, que por primera vez meten dos equipos en cuartos, tendrán rivales muy complicados, y los Saracens vuelven a ser favoritos a todo.  Comienza el rock’n’roll. 

SÁBADO 30

EDIMBURGO-MUNSTER: Edimburgo ha ganado 17 de los últimos 19 partidos que ha jugado en la Champions. Pero los dos que ha perdido han sido, casualmente, en los cuartos de final ante La Rochelle (2017) y Cardiff Blues (2018). Algo a lo que se aferra Munster, que le ha derrotado en tres de las cuatro ocasiones en las que se han enfrentado. Pero los escoceses llegan de vapulear a Leinster en el Pro14 (28-11) con un despliegue ofensivo a tener muy en cuenta. Los de Richard Cockerill tienen una versatilidad en ataque que hace mucho daño a sus rivales con dos jugadores en estado de gracia: Darcy Graham y Duhan van der Merwe. Los irlandeses tratarán de mantener el partido atado en el eje para evitar que los escoceses rentabilicen el ancho de Murrayfield. En los locales no estará el lesionado Blair Kinghorn, pero sí regresan Hamish Watson y un John Barclay que lleva mucho tiempo fuera de los terrenos. Veremos si le llega, pese a su evidente falta de ritmo. Edimburgo debe hacer valer el factor cancha ante un especialista en las eliminatorias de la Champions como Munster.

SARACENS-GLASGOW WARRIORS: A los Warriors no se les dan bien los equipos ingleses en los partidos en Europa, ya que solo han ganado en dos de las 24 visitas a Inglaterra. Si a eso suma que no conoce la victoria ante los Saracens en Champions (0 de 5), huelga decir que las apuestas son muy favorables a los de McCall. El ambiente entre los entrenadores está enrarecido, pero los ingleses no quieren distraerse y contarán con Itoje junto a Kruis y Owen Farrell, que arrastraba algunas molestias. Saracens es muy favorito.

LEINSTER-ULSTER: Nada hace pensar que Ulster pueda dar la sorpresa ante los Boys in Blue. Leinster ha ganado siete de los últimos ocho cuartos de final que ha jugado y no pierde en casa desde 2005. Además se trata del equipo más anotador de la primera fase y del que más ensayos posó. Los de Belfast deben mantener la disciplina que les ha llevado a ser el equipo que menos golpes ha cometido en la fase de grupos, porque Jonny Sexton acumula un estratosférico 94% de acierto en el pateo (17 de 18). Ulster no está especialmente preocupado por el apertura y sabe que sus opciones pasan por meter mucha presión en el breakdown a los terceras azules y ahí tendrán mucho protagonismo Jordi Murphy y Marcell Coetzee. Las apuestas señalan a Leinster, pero el carácter irreductible de Ulster invita a pensar que puede ser más igualado de lo esperado y que incluso en algún momento los de Belfast tengan sus opciones.

DOMINGO 31

RACING 92-TOULOUSE: En Francia hablan de un festival ofensivo, pero Ugo Mola sostiene que se conocen demasiado bien y que será un partido lleno de trampas. El último precedente entre ambos se jugó el pasado 17 de febrero y los tolosarras se llevaron la victoria del feudo parisino por un ajustado 29-34 en un partido dominado por los visitantes que se fueron al descanso (12-27) y en el que hubo una lluvia de ensayos (cuatro por equipo). Toulouse es líder del Top 14 después de perder solo dos partidos de los 20 que ha disputado, mientras Racing es 4º a 20 puntos de distancia tras encajar ocho derrotas. Cierto favoritismo de les rouge et noir.

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